Ganador del Pulitzer: Llamar “ilegal” a un inmigrante es “denigrante”

29 abril, 2013

Imagen-Ganador del Pulitzer: Llamar "ilegal" a un inmigrante es "denigrante"

Fernando Chávez, hijo del líder campesino César Chávez, pidió a The New York Times el martes que deje de usar la palabra “ilegal” cuando se refiere a inmigrantes en situación migratoria irregular en Estados Unidos y el diario, después de semanas de reflexión, señaló que pedirá a sus reporteros que consideren usar otras expresiones.

“Inmigrante ilegal puede ser usado para describir a alguien que entra, vive o trabaja en los Estados Unidos sin la autorización legal adecuada. Pero se debe tener en cuenta que en el debate migratorio, algunos lo consideran un término delicado u ofensivo”, dice ahora el manual del estilo del diario, según señaló la publicación el martes.

“Sin tomar posiciones o usar eufemismos, se deben considerar alternativas, cuando sea apropiado, para explicar las circunstancias específicas de la persona en cuestión, o enfocarse en acciones: ‘que cruzó la frontera ilegalmente’, ‘que se quedó en el país tras expirar su visado’, ‘quien no está autorizado para trabajar en este país”’, agrega ahora el manual de estilo.

Chávez, junto a varios activistas y el periodista José Antonio Vargas, un inmigrante sin papeles ganador de un premio Pulitzer, presentaron 70.000 firmas al diario en sus oficinas de Manhattan pidiendo que eliminen el uso de la palabra. El hispano dijo a The Associated Press que llamar “ilegal” a un inmigrante es “denigrante”.

“Está mal entendida la palabra”, dijo Chávez. “Hay once millones de personas en este país que no son ilegales, entraron sin permiso. Están trabajando, están participando en el país, en la economía, y eso es lo importante”.

El diario confirmó que recibió las firmas de mano de los activistas. Philip Corbett, editor adjunto de estándares para The New York Times, dijo que la publicación comprende la “sensibilidad” del tema para mucha gente y que lo ha analizado entre su personal editorial durante meses.

“Activistas de un lado de este debate político han pedido a medios de comunicación que usen los términos que ellos prefieren, pero debemos tomar esas decisiones por razones periodísticas, basadas en lo que creemos que informa mejor a nuestros lectores sobre este importante tema. No es nuestro trabajo el tomar posiciones”, dijo Corbett en una declaración enviada a la AP.

El periodista también explicó que ahora el manual de estilo de The New York Timesincluye parámetros más detallados sobre el uso del término “inmigrante ilegal”.

“El objetivo es ofrecer a nuestros reporteros y editores varias opciones a la hora de describir este complejo tema”, agregó Corbett.

El manual de estilo de la publicación señala que la palabra “unauthorized” (no autorizado) es también aceptable pero que tiene un tono burocrático. “Indocumentado” parece un eufemismo y “debería ser usado con cuidado cuando no esté incluido en un entrecomillado”, señala el manual. La palabra “ilegal” no puede ser usada como sustantivo, asegura.

Por último, el manual de estilo del diario declara que “inmigración ilegal” es una expresión menos controvertida que “inmigrante ilegal” porque se refiere al fenómeno en lugar del individuo.

La terminología que usan los medios de comunicación a la hora de reportar sobre inmigración ha sido debatida intensamente en los últimos meses. The Associated Press anunció recientemente que recomendaría a sus periodistas usar el término “ilegal” sólo como acción y no en referencia a alguien, es decir usar “inmigración ilegal” pero no “inmigrante ilegal”.

El asunto ha adquirido relevancia ahora que el Congreso estadounidense debate un proyecto de reforma migratoria que podría abrir un camino a la ciudadanía de muchos de los 11 millones de inmigrantes sin papeles que viven en Estados Unidos.

Chávez no tardó en reaccionar el martes por la tarde a la noticia del Times y agradeció el cambio de decisión, aunque con cautela.

“Analizaremos muy de cerca si los reporteros se toman en serio esta recomendación o si más acciones son necesarias”, señaló en un comunicado.

Vargas dijo antes de presentar las firmas que la concentración de activistas frente al diario no era una protesta sino la entrega de una petición de forma respetuosa.

“Yo he sido publicado en este diario varias veces. En el artículo en que anuncié mi situación migratoria nunca me describí como ilegal. ¿Qué pasaría si cada inmigrante indocumentado tuviera la oportunidad de escribir su propia historia? Te apuesto a que no se describirían como ilegales”, dijo Vargas.

Fuente: laprensa.hn

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